Historia de Medicina ayurvédica

No existe un texto llamado Ayurveda. Los tres textos antiguos considerados la base de la medicina ayurvédica son:

  • El Súsruta-samjita, atribuido a Súshruta (entre el siglo IV a. C. y el siglo III d. C.) es el texto más antiguo; se trataba de una temprana farmacopea y describía 700 plantas medicinales, 64 preparaciones de fuentes minerales y 57 preparaciones de origen animal.
  • El Cháraka-samjita, atribuido a Cháraka (hacia el siglo II d. C.), durante el reinado del rey Kaniska.
  • El Astanga-jridaia-samjita, atribuido a Vagbhata, quien posiblemente fue un monje budista que residió en Sindh. El texto es un compendio de tratamientos médicos descritos tanto por Cháraka como por Súsruta, por lo que sería posterior a ambos.

Autores

No se conoce desde cuándo se practica la medicina ayurveda en el subcontinente índico. En los cuatro Vedas (Rig, Sama, Iáshur y Átharva, antiquísimos textos épicos y mitológicos de entre mediados y fines del II milenio a. C.) no se menciona ningún tipo de medicina. En el Átharva-veda (fines del II milenio a. C.) se mencionan 14 oraciones para pedir a los dioses que curen las enfermedades, lo que podría indicar que aún no existía una «medicina tradicional india».

Los textos ayurvédicos recogen las doctrinas médicas del periodo posvédico (después del siglo VII a. C.). Son de autoría diversa: desde el mítico dios Dhanu Antari (el avatar de la medicina) hasta los apenas conocidos. 

 

Conceptos de la medicina aiurvédica

Los elementos centrales de la ayurveda son los siguientes:

  • Masaje ayurvédico y tratamientos de limpieza
  • Concepto de nutrición
  • Practica Yoga Espiritual
  • Plantas medicinales
  • Filosofía espiritual

La medicina aiurvédica describe los cinco elementos fundamentales:

  1. bhumi (‘tierra’), yala (‘agua’), agní (‘fuego’), vaiú (‘aire’), akasha (‘éter’).

Los tres doshas

Una de las bases de la medicina ayurvédica son los doshas (palabra sánscrita que significa ‘humores’ o ‘aires vitales’, aunque desde fines del siglo XX se prefiere traducir con términos de apariencia más científica: ‘temperamentos’, ‘biotipos’, ‘energías’, ‘fuerzas’ o ‘principios metabólicos’). La medicina ayurveda clasifica tres humores, en relación a los que genera el tratamiento:

  • vata (‘aire’ en sánscrito) representa la unión del aire y el éter
  • pitta (‘bilis’ en sánscrito) representa la unión del fuego y el agua
  • kapha (‘flema’ en sánscrito). representa la unión del agua y la tierra.

Cada persona se identifica con un dosha principal, teniendo en cuenta su constitución y características físicas. De esta forma, se determina que pertenecen al dosha vatta las personas de cutis claro y piel sensible, con cabello seco y de complexión delgada. Suelen presentar una anatomia delgada y con tendencia a perder peso, venas muy pronunciadas y una estructura ósea reducida.

Por su lado, las personas del dosha pitta se caracterizan por poseer una piel grasienta y venas traslucidas, cabello fino de tonos suaves y un conjunto óseo mediano. Pueden tener tanta facilidad para aumentar de peso como para perderle, así como a padecer problemas nerviosos y de tensión.

Mientras que al dosha kapha pertenecen aquellos individuos de complexiones y físicos grandes, con una gran tendencia al aumento de peso y a poseer mayor fuerza física. La piel y el cabello suelen ser grasientos, así como grueso y oscuro en el caso de este ultimo. Su carácter es predominantemente pacífico y muy calmado.

 

Tratamientos ayurvédicos - Pancha Karma

Panchakarma es el tratamiento Ayurveda más completo de purificación, desintoxicación, limpieza y curación. La definición literal de Panchakarma es “cinco terapias” que se refiere a los cinco procedimientos básicos del tratamiento para eliminar toxinas del cuerpo. Estos procedimientos incluyen 6 técnicas de desentoxicación Vamana, Virechana, Basti, Nasya y Raktamokshana. 
Purvakarma se refiere al pre-tratamiento. Panchakarma equilibra las tres doshas (vata, pitta y kapha), elimina el estrés más arraigado y remueve del cuerpo toxinas causantes de enfermedades. Panchakarma sana enfermedades y promueve la inteligencia, estado de alerta, digestión mejorada, juventud prolongada y estabilidad del cuerpo.
La Panchakarma puede administrarse a individuos entre las edades de siete y ochenta. Sin embargo, es necesario buscar la orientación de un médico Ayurvedic que determinará el tratamiento apropiado y el procedimiento ya que no todos los individuos necesitarán pasar por todos los cinco procedimientos. Además, también se recomienda a menudo que el tratamiento se combine con una dieta especial de desintoxicación para una efectividad óptima.

Primer paso - Puvakarma
Purvakarma se refiere al pre-tratamiento Panchakarma y está compuesto por snehan y swedan (terapia de fomentación). El snehan puede hacerse internamente o externamente. El snehan interno implica tomar sidhdha ghrut (mantequilla clarificada medicada) o sidhdha taila (aceite comestible medicado) de manera oral para lubricar el sistema del cuerpo, reducir la resequedad, y ayudar en la remoción de impurezas. El snehan externo implica un masaje corporal prescrito con la aplicación del sidhdha ghrut o sidhdha taila en la piel. El swedan sigue tras completar el snehan e implica una terapia de calor. Esto puede incluir baños de sol, cajas de traspiración, baños de agua caliente, baños de vapor y cosas parecidas y puede aplicarse en todo el cuerpo o simplemente en el área enferma del cuerpo.


Segundo paso - Panchakarma
En el siguiente paso se consigue que las toxinas y productos de deshecho desalojados previamente son expulsados de los tejidos. Mediante la aplicación de calor en la forma de baños de vapor herbales, compresas calientes, etc., se incrementa la actividad metabólica, dilatando los vasos sanguíneos y linfáticos. De esta forma las toxinas son capaces de dejar las células y son arrojadas mayormente al tracto intestinal.

Existen 5 técnicas para la expulsión de las toxinas:

  • Vamana – vómito terapéutico.
  • Virechana – purgamiento medicado
  • Vasti – irrigación del colon
  • Nasya – limpieza nasal
  • Raktamokshana – tratamiento para limpiar la sangre


Vamana
Vamana se refiere émesis medicado, o vómito terapéutico. Esta práctica ayuda a remover las toxinas Kapha del cuerpo y, en particular, al tracto respiratorio. Vamana es un tratamiento particularmente efectivo para individuos con alto desequilibrio Kapha. Con un tratamiento diario, las toxinas se sueltan, movilizan y finalmente son eliminadas del cuerpo. Vamana puede ser particularmente benéfico para tratar alergias, asma bronquial, indigestión crónica, edema, fiebre del heno, hiperactividad, congestión nasal, obesidad, psoriasis, desórdenes psicológicos, desórdenes de la piel, y vitíligo.


Virechana
Virechana se refiere a la terapia de purgamiento medicado. Esta terapia remueve las toxinas Pitta que se han acumulado en el hígado y vesícula biliar. El tratamiento también genera una limpieza total del tracto gastrointestinal. No hay efectos secundarios, y el procedimiento es seguro. Virechana puede ser particularmente benéfico para tratar asma, fiebre crónica, constipación, desórdenes digestivos, elefantiasis, desórdenes ginecológicos, dolores de cabeza, hemiplejía, hiperacidez, desórdenes de las articulaciones, paraplejía, psoriasis, desórdenes de la piel, y vitíligo.


Basti
Basti, también conocido como vasti, implica la práctica de enema medicado o irrigación del colon. Este se piensa es el mejor tratamiento Panchakarma porque puede limpiar toxinas acumuladas de todas las tres doshas y a la vez servir como tratamiento rejuvenecedor. Basti implica el uso de un enema compuesto de aceite medicado o ghee y una decocción herbal. Dependiendo de la condición médica del individuo en particular, el tratamiento puede realizarse durante ocho a treinta días. Las limpiezas con enemas limpian el colon e incrementan la tonificación muscular. Basti es particularmente benéfico para el tratamiento del dolor de espalda y ciática, espondilosis cervical, colitis, constipación, convalecencia, desórdenes digestivos, hemiplejía, hepatomegalia y esplenomegalia, síndrome del intestino irritable, obesidad, paraplejía, hemorroides, debilidad sexual e infertilidad.


Nasya
Nasya se refiere a administración nasal o limpieza nasal. Para esta práctica, se administra un aceite medicado por la nariz con el fin de limpiar las toxinas Kapha que se han acumulado en las regiones de la cabeza y el cuello. Dependiendo de la condición médica del individuo, este tratamiento puede practicarse hasta durante treinta días. Nasya es particularmente benéfico en el tratamiento de la Parálisis de Bel, capsulitis adhesiva, dolores de cabeza, hemiplejía, híper pigmentación en la cara, insomnio, pérdida del olfato y el gusto, migrañas, alergias nasales, pólipos nasales, disfunciones neurológicas, paraplejía, canas prematuras, sinusitis, entumecimiento del cuello, y neuralgia trigémina. Nasya también puede ayudar a mejorar la memoria y la visión, eliminar el exceso de mucosa, e incrementar la claridad de la voz.


Raktamokshana
Raktamokshana, también conocida como Rakta Moksha, es un tratamiento para limpiar la sangre. Esta práctica implica flebotomía y se recomienda únicamente en condiciones muy raras. Generalmente no se realiza durante la Panchakarma general y, de hecho, la mayoría de Centros Ayurveda en los Estados Unidos no ofrecen este tratamiento debido al alto riesgo de infección.

 

Tercer paso - Paschatkarma
En este momento es necesario asegurarse que las toxinas desalojadas realmente dejen el cuerpo. Suaves y confortables enemas purgativos limpian el tracto intestinal. De esta forma los productos de desecho son efectivamente removidos del sistema.

Otros tratamientos terapéuticos complementarios

Shirodhara 
Shirodhara es una forma de terapia Ayurveda que consiste en verter líquidos desde una altura de unos 8 – 10 cm suavemente sobre la frente (el "tercer ojo"). Fue desarrollado por Vaidyas (Médicos de Ayurveda) en Kerala, India para su uso en Sukhachikitsa (terapia reparadora) y puede ser uno de los pasos involucrados en Panchakarma. El nombre proviene de la palabra sánscrita Shira "cabeza" y Dhara "flujo". Los líquidos utilizados en shirodhara dependen de lo que se está tratando, pero pueden incluir aceite (mayormente sésamo templado), leche, mantequilla, agua de coco o incluso agua.
Shirodhara se ha utilizado para tratar una variedad de enfermedades relacionadas con la cabeza como son enfermedades de los ojos, sinusitis, dolores de cabeza crónicos, rinitis alérgica, encanecimiento del cabello, trastornos neurológicos, pérdida de memoria, insomnio, depresiones, disminución de la audición, tinnitus, vértigo, enfermedad de Ménière y ciertos tipos de enfermedades de la piel como la psoriasis. También se utiliza no medicinalmente en balnearios por sus propiedades relajantes.
Hay formas especializadas de shirodhara llamados Thyladhara, Ksheeradhara, Thakradhara, Jaladhara, Thaila Kshirabala y Thaila Bhringamalakkadi.
En los casos de baja presión sanguínea, mala circulación y durante la menstruación se debe estimular antes de comenzar esta terapia la circulación sanguínea mediante un masaje de cuerpo completo ayurvédico tradicional (Abhyanga).

Masaje abhiangam

Una de sus herramientas fundamentales es el masaje abhiangam, que —en el caso de algunos doshas— se realiza con aceites naturales especialmente prescritos por el médico y, en otros casos, se realiza en seco. Existen otros sistemas de masaje ayurvédico como la marmaterapia, que se aplica mediante la estimulación de los puntos clave denominados marmas y que requiere una experiencia y conocimientos superior al abhiangam. Uno de los tratamientos básicos de la medicina ayurvédica es el śirodhara, que consiste en verter durante 40 minutos sobre la frente una mezcla tibia de aceites y hierbas.

Pinda-sueda

La medicina ayurvédica utiliza los pinda-sueda (siendo piṇḍa: ‘bola, masa’ y sveda: ‘sudor’), unos tampones de tela rellenos de plantas medicinales de la India y aceites esenciales de grado alimentario con los que el terapeuta puede hacer más intensa la relajación.

 

Plantas medicinales

Los remedios, principalmente plantas, se eligen por su capacidad de armonizar el equilibrio entre el paciente y las influencias básicas de la vida, tales como la dieta, el trabajo y la vida familiar.

 

La medicina ayurvédica describe 2700 plantas medicinales diferentes.La farmacopea ayurvédica producida por el Ministerio de Salud de la India está contenida en 5 volúmenes e incluye monografías oficiales de 418 plantas medicinales.


Yoga terapéutico

 

 En breve presentaremos las técniacas de yoga más conocidas relacionándolas con la medicina ayurvedica.


La medicina ayurvédica en la actualidad


Medicina ayurvédica en la India

El ayurveda es el sistema médico tradicional más importante de la India.

Administrativamente, la medicina ayurvédica está incluida dentro de una de las tres divisiones más importantes del Ministerio de Salud y Bienestar de la Familia, y forma parte del Departamento AYUSH (acrónimo de ayurveda, yogaunanisiddha y homeopatía).Para graduarse de médico ayurvédico hay que estudiar durante 5 años y medio. La carrera se estudia en 256 colleges (colegios universitarios), muchos de los cuales dependen de universidades. En el año 2010 se admitieron 13.037 alumnos. Existen 64 instituciones de postgrado donde son admitidos 1110 alumnos cada año, para realizar la especialización en algunas de las 16 ramas del ayurveda. En el último censo ―realizado en el año 2010― había registrados 478 750 profesionales. Hay 2458 hospitales ayurvédicos con una capacidad instalada de 44 820 camas.

Las instituciones ayurvédicas más reconocidas en la India son:

  • El Institute of Post Graduate Teaching & Research in Ayurveda (‘instituto de posgrado de docencia e investigación de medicina ayurvédica’) en Yamnagar (estado de Guyarat).
  • La Gujarat Ayurved University (‘universidad ayurvédica de Guyarat’) en Yamnagar (estado de Guyarat).
  • El National Institute of Ayurveda (‘instituto nacional de medicina ayurvédica’) en Yaipur (estado de Guyarat).
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En Occidente

En los países occidentales, el ayurveda funciona como un sistema médico alternativo y complementario de la medicina basada en la evidencia. Muchas universidades médicas occidentales incluyen cursos, posgrados y especializaciones sobre ayurveda.

Actualmente hay un interés mayor en la medicina ayurvédica, puesto que sus seguidores creen que da una visión completa de los desequilibrios del ser humano al considerar aspectos de la naturaleza interna y externa del mismo.

 

Léxico de terminología Ayurvédica

Abhyanga:  Masaje de cuerpo entero con aceite caliente
Agni:  Fuego digestivo ; principio universal , que se refiere tanto a la actividad metabólica y la vitalidad de las personas
Ama:  Depositado en las células de los residuos metabólicos y las toxinas
Dhatu:  Tejidos corporales , será siete tipos diferentes de tejidos difieren
Dosha:  Sistema de regulación bioenergética que determina el funcionamiento del organismo humano . Hay tres doshas : Vata, Pitta y Kapha.
Garshan:  Masaje de cuerpo completo en seco con guantes de seda
Ghee:  Mantequilla fundada, se considera como el elixir de la vida
Kapha:  El derivado de los elementos del agua y de la tierra dosha , responsables de la estructura del cuerpo y el equilibrio de fluidos
Marma:  El punto de conexión entre la materia y la conciencia, en la piel hay 107 puntos marma que pueden ser estimulados por el tacto.
Nasya:  Una de las aplicaciones de Panchakarma . Consiste en una serie de masajes con aceite , la cabeza de vapor de hierbas , compresas y riego nasal
Ojas:  Sustancias derivadas metabolismo que se produce durante una digestión adecuada
Panchakarma:  Terapia de limpieza ayurvédica que libra el cuerpo de depósitos dañinos y restaura el equilibrio de los doshas .
Pinda Sweda:  Masaje de cuerpo entero con un cocimiento de cereales de arroz 
Pitta:  Derivado del elemento fuego dosha , responsable de los procesos digestivos y metabólicos , así como de la regulación de la temperatura
Prana:  Aliento de vida , y la energía para los nervios
Shrotas:  Canales del cuerpo
Udvarthana:  Masaje de cuerpo entero con un puré de aceite de cereales , que se ejecuta simultáneamente por dos terapeutas
Vasti: Enemas de limpieza
Vata: A partir de los elementos del aire y del espacio deriva dosha. Responsable por el movimiento del cuerpo. Regula la actividad de la mente y el cuerpo y controla los otros dos doshas